Fibras solares para fabricar tejidos fotovoltaicos

02/01/2013

Un equipo internacional dirigido por el profesor John Badding, de la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.), ha sido capaz de desarrollar un nuevo tipo de celdas solares flexibles que podría cambiar la manera de generar energía limpia. Por primera vez se ha creado una fibra óptica basada en silicio que puede producir electricidad a partir de la luz, lo que abre la puerta a la creación de un nuevo tipo de tejido fotovoltaico.

Este hallazgo está basado en  anteriores que fusionaban fibras ópticas con chips electrónicos, pero en esta ocasión se ha encontrado la forma de evitar esa combinación. En vez de fusionar un chip plano con una fibra óptica cilíndrica, los investigadores construyeron directamente un nuevo tipo de fibra óptica, que es más delgada que el cabello humano, pero que tiene integrado su propio componente electrónico. Esto fue posible utilizando técnicas de alta presión química para depositar materiales semiconductores, capa a capa.

Estos ‘cabellos’ de fibra de silicio cristalino con materiales semiconductores funcionan igual que las celdas solares, son dispositivos fotovoltaicos que generan energía limpia mediante la conversión de radiación solar en corriente eléctrica, y lo pueden hacer captando la luz en diferentes ángulos. Ahora el objetivo es crear estas fibras solares con más de 10 metros de longitud, con la intención de poder fabricar algo que no se había hecho antes: tejidos que tendrían una amplia lista de aplicaciones basadas en la energía solar, superando las limitaciones actuales que imponen las baterías de teléfonos inteligentes, tabletas,… para conectarse a ellas y recargarlas. También el ejército está especialmente interesado en  fuentes de alimentación portátiles para los soldados.

Fuente: is-arquitectura.es

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